miércoles, 2 de enero de 2019

Bajo un cielo escarlata, Mark Sullivan.

¿Aún recuperándonos de los excesos navideños? Para hacerlo más fácil o como sugerencia para sus Majestades los Reyes Magos os traigo hoy una historia muy bonita y amena. Se trata de Bajo un cielo escarlata de Mark Sullivan. Está editado por Suma de letras en tapa blanda y tiene 574 páginas.

Pino Lella es un joven milanés que en 1943 solo se preocupa por la música y por las chicas, que dicho sea de paso, no le toman muy en serio. Su máxima preocupación es dar vueltas por Milán con su hermano pequeño Mimo y su mejor amigo Carletto y ayudar en la tienda de bolsos de su padre Michele o en la de maletas de su tío Albert. Tanta placidez llegará a su fin con la "toma" de Italia por el ejercito nazi. Ante el control de las fuerzas alemanas de Milán y el comienzo de los bombardeos aliados sobre la ciudad los padres de Pino y Mimo deciden sacarlos de la ciudad y enviarlos al refugio de montaña regentado por el padre Re. En este refugio y siguiendo las instrucciones del sacerdote, Pino dejará definitivamente atrás su niñez, y a espaldas de sus padres, que lo imaginan seguro en el refugio, participará en una red clandestina dedicada a ayudar a escapar a los judíos a través de pasos escarpados en los Alpes. A él se unirá más adelante su hermano Mimo.

Esta etapa llegará pronto a su fin cuando al cumplir los dieciocho años los nazis deciden reclutar a Pino. Ante su total oposición sus padres le instan a presentarse voluntario para que pueda acceder a la Organización Todt, ya que estos tan solo construyen cosas y no van a la guerra. Pino considera esto una total cobardía, pero no le queda otra opción que acceder para no contrariar los deseos de sus padres. Pino sufrirá mucho ya que tendrá que llevar una esvástica en el brazo, ante la total incomprensión de amigos, vecinos y de su propio hermano Mimo. Su suerte dará un giro inesperado cuando, por casualidad, su destino se cruce con el del general Leyers, máximo representante del régimen nazi en Milán y del que acabará siendo su chófer y a veces hará las funciones de traductor ante el mismo Duce o el cardenal Schuster. Puesto clave que usará para convertirse en espía para los partisanos que buscan la liberación de Italia de los alemanes y de los Camisas Negras fascistas. A partir de aquí Pino correrá muchos riesgos, pero también se enamorará perdidamente de la bella Anna Marta. Dieciocho años son dieciocho años incluso en tiempo de guerra, afortunadamente.

La novela está dividida en un prólogo, cinco partes y un epílogo llamado POSTGUERRA donde sabremos cual es el destino de los personajes después del conflicto. Tengo que decir que me encantan las novelas ambientadas en la Segunda Guerra Mundial, y lo que más me ha llamado la atención de este libro es que la cuenta desde la posición italiana. No la Italia fascista, sino la parte italiana que quería verse libre de alemanes y Camisas Negras. Es un punto de vista sobre el que no sé si es que se ha publicado poco o al que por circunstancias yo no he tenido mucho acceso, pero me sentí inmediatamente atraído cuando leí la sinopsis de la novela. La ambientación del Milán en guerra bajo el asedio de los bombardeos está muy lograda. Las salidas de la ciudad en tren de los ciudadanos para dormir al raso en pleno campo y volver por la mañana a la ciudad para contemplar los destrozos causados por las bombas y ver si sus negocios o sus casas seguían en pie me ha parecido muy curioso y muy duro a la vez. El hambre, el desabastecimiento o como poco a poco van saliendo a la luz los secretos ocultos por los nazis, como la mano de obra esclava, que Pino llama "los hombres grises", explotados hasta la extenuación, o los cargamentos de judíos en vagones destinados a reses de camino a los campos de concentración, en este caso Auschwitz, muchos hacia una muerte segura. La clasificación de los prisioneros, los diezmados para responder a los ataques de los partisanos italianos contra los nazis, en fin, la barbarie que todos sabemos que tuvo lugar y que está muy bien explicada en la novela antes los sorprendidos ojos de un muchacho que acaba de empezar a vivir.

La historia está narrada de forma muy clara y es muy sencilla de leer y atrapa desde el principio. La mayoría de los personajes son reales, lo que le añade crudeza al relato. No podremos evitar simpatizar con algunos personajes poco recomendables en algunos casos y odiar a otros sin medias tintas. Veremos la atrocidad de los actos de revancha llevados a cabo nada mas acabar la guerra por parte de gente "civilizada" sin razón y a veces ocultando otros motivos.

En fin, una historia muy recomendable para empezar este nuevo año, e incluso diría que necesaria, viendo los nuevos aires que soplan en la política nacional... Como pequeño "pero" diré que la trama argumental de amor resulta un poco tópica y predecible, pero que no le quita al libro ni un ápice de belleza a una historia heroica y desconocida de la Segunda Guerra Mundial.

BAJO UN CIELO ESCARLATA, OCHO.

PD: Atentos a los efectos secundarios de la novela, os encontraréis echando de menos a Pino y al Milán de los años cuarenta. Avisados estáis.


martes, 4 de diciembre de 2018

Todo lo mejor, César Pérez Gellida

Hola a todos!!

Hoy os traigo una recomendación de cara a estas Navidades, se trata de Todo lo mejor de César Pérez Gellida. Está editado en tapa blanda por Suma de Letras y tiene 607 páginas.

En las páginas de Todo lo mejor vamos a encontrarnos con un "viejo conocido", Viktor Lavrov, un agente del KGB que está destinado en Berlín oriental durante los peores años de la Guerra Fría. Dados sus conocimientos en psicología criminal, Viktor recibe un encargo de las altas esferas en las que tendrá que poner en funcionamiento sus mejores tácticas como agente de inteligencia. Durante el transcurso de las necesarias indagaciones que tiene que llevar a cabo se cruzará en un despacho gris con el inspector de la Kriminalpolizei, Otto Bauer. Este inspector está totalmente involucrado en su propia investigación, tratando de descubrir a un asesino en serie de niños, cuando, y en palabras de los dirigentes del país, "no hay asesinos en serie en la RDA". Por este motivo Otto también tendrá que actuar en secreto y mantener sus avances ocultos a sus jefes.

Entre los personajes principales, y además de Armando Lopetegui, alias "Carapocha" (No hago spoiler, cualquier gellidista de pro lo sabía ya) y de su colega de investigación en la República Democrática Alemana Otto Bauer, vamos a encontrarnos a unos cuántos personajes muy interesantes:

Birgit es la hermana de Otto, también es policía y es muy buena investigadora, además se preocupa de controlar a su hermano, que pierde fácilmente los papeles y de centrarle un poco. Entre las damas también encontramos a Erika Eisemberg, una joven de la que Viktor queda prendado, y a la que trata de conquistar ¿Os suena gellidistas? Además tenemos entre otras a Annike Popp, que quedará atrapada entre sus propias redes de espionaje y a su deslenguada madre, y también a esa hija de Annike, con tanto que leer entre líneas. También tenemos a la piadosa señora Köller. atrapada en una silla de ruedas y que emplea su tiempo en recaudaciones y eventos benéficos con la ayuda  inestimable de su marido, Martin Köller.

Y por encima de todo y entre otros muchos personajes más, tenemos a Niclas, un verdadero superviviente, y una de las claves de todo el enigma. Enigma que tendréis que descubrir leyendo la novela.

Vamos ahora a comentar la historia. La novela es totalmente adictiva. En realidad son dos tramas paralelas, una de espionaje y otra que tiene que ver con los niños desaparecidos, ambas muy bien construidas. El hecho de que ambas historias tengan que ser investigadas en secreto es un añadido que complica las tramas. Tengo que advertir que uno de los hilos conductores es un tema un poco espinoso al tener que ver con niños y que las personas sensibles pueden pasarlo un poco mal. El otro tema conductor que es la atracción en diversas formas por la sangre le da un toque "gore" y algo escabroso que acaba siendo un valor añadido que redondea  toda la historia. Estas dos tramas van entrelazadas entre sí, no así la correspondiente al espionaje que es totalmente independiente.

La ambientación está muy lograda, se describen perfectamente la tensión y represión de la gente, con mil oídos pendientes ya que cualquiera podía ser un informador de la Stasi, la policía secreta, y cualquier conato de rebelión era pisoteado de forma inmisericorde. La dureza de la vida durante esos años previos a la caída del muro y como algunos mandamases viven sin privarse de grandes coches o lujos supuestamente occidentales.

Como conclusión diré que la novela me ha gustado mucho, que es una mezcla entre novela histórica, novela negra y novela clásica de espías. Que ha sido un placer reencontrarme con Carapocha y descubrir sus comienzos en el mundo del espionaje y de la psicología criminal, de ver como conoce a Erika, y todo lo que puede salir de ahí y de algún que otro secreto relacionado con alguna de las investigaciones que se han cruzado en su camino y que sin duda alguna, darán para al menos otro libro más que ya espero impacientemente. A pesar de estar relacionada con las anteriores obras de Pérez Gellida, esta historia puede leerse de forma totalmente independiente sin perderse ni un ápice de la trama,  para los que como yo, seguís a este autor, sera un regalo de Navidad inmejorable y con múltiples guiños a los anteriores libros.

TODO LO MEJOR, NUEVE.

PD: Todo lo mejor es lo peor cuando uno no sabe de qué lado está.

martes, 20 de noviembre de 2018

Idus de sangre, Jesús Villanueva.

Hola. ¿Cómo va todo, pillados ya a traición por algún catarro otoñal?

Hoy os traigo una de romanos. Concretamente Idus de sangre, de Jesús Villanueva. El libro está editado en tapa blanda por Almuzara y tiene 525 páginas llenas de aventuras por la eterna ciudad de Roma.

Marco Lucio Cornelio es un veterano de la Legio X Equestris, la favorita de Julio César durante su campaña en La Galia. Ahora lleva una vida mucho más tranquila establecido en Roma, donde tiene una acogedora taberna en la que disfruta atendiendo a sus clientes. Un día escucha por azar a dos senadores muy importantes hablar de una conspiración para acabar con la vida del propio Julio César. Después de unos días dándole vueltas a la cabeza, Marco Cornelio decide poner a su familia a salvo de posibles represalias fuera de Roma e intentar prevenir a César de lo que traman algunos de los senadores que él considera amigos.

El primer problema consiste en contarle lo suficiente a Lucrecia, su mujer, para que consienta en irse con sus hijos pequeños fuera de la ciudad, y no lo bastante para que su vida pueda correr peligro, cosa que se demostrará equivocada, porque el simple hecho de ser familia o conocido de Marco pondrá un precio muy bajo a la vida de la gente. Al final Lucrecia cede y se va a una casa en una pequeña población propiedad de uno de los mejores amigos de Marco, Licinio el cabrero. Junto con su mujer Claudia y sus hijos, además de su fiel perro Vitorio, Licinio esconde a la familia de Marco sin saber que pondrá en un grave riesgo a la suya propia.

En Roma la vida de Marco se complica cada vez más, cuenta con la ayuda de su gran amigo Próculo, compañero de batallas en la Legio Equestris, y que aparte de ser muy bruto, tiene un gran corazón, a pesar de ser desgraciado en amores. Tal vez la historia que comienza a nacer con la bella esclava Stateira salga bien, ¿o no? También los ayuda el que fue su antiguo centurión, Quinto Lucano, a quién el destino vuelve a cruzar en su camino en Roma, tantos años después de luchar hombro con hombro por César.

Conoceremos la vida y forma de pensar de muchas figuras reconocidas como Marco Antonio, Cleopatra, Cicerón, o el propio Julio César entre otros, y también de otros personajes, no tan importantes para el destino del mundo pero si para nosotros y el desenlace de la historia como Nubio, Sogdiano el comerciante, bellas esclavas enamoradas de sus amos, o los malvados Tulio Graco y Druso, al servicio del todopoderoso Marco Antonio.

La historia es muy entretenida, los personajes corren muchas aventuras tratando de avisar a César y después tratando de sobrevivir a las consecuencias de intentar salvarlo, cosa que como todos sabemos no podrá tener éxito. La trama transcurre de forma dinámica y está muy bien narrada. La ambientación de la novela es maravillosa y está cuidada al máximo detalle. Los personajes son creíbles y actúan de acuerdo a sus emociones y a los propósitos que los mueven, cosa que valoro mucho en un libro, que sea coherente.

Como único pero, que además es grande, tengo que decir que la edición está salpicada aquí y allá con frecuentes faltas de ortografía, cosa que no podemos achacarle al autor, pero que francamente, distrae demasiado de la propia historia.

A pesar de estos fallos, la historia es buena y está muy conseguida, yo he disfrutado mucho con ella, y le acabas cogiendo cariño a los personajes como pasa en las buenas historias en las que consigues empatizar con ellos. Además aprendes mucho sobre la forma de vivir de los romanos y sus costumbres, que es uno de los puntos fuertes de la novela.

IDUS DE SANGRE, OCHO.

PD: Alea jacta est.

sábado, 10 de noviembre de 2018

La desaparición de Stephanie Mailer, Joël Dicker.

Buenas, ¿cómo van estos días frescos y lluviosos?

Como ya hemos entrado de lleno en el otoño y apetece quedarse en casita, arropado en el sofá con una mantita y un buen libro mientras fuera llueve os traigo una buena historia, La desaparición de Stephanie Mailer, de Joël Dicker.

Lo primero que tengo que deciros es que esta historia no la he leído en formato libro, sino en formato audio libro, la verdad es que ha sido el primero que he escuchado y la experiencia, aunque desconcertante en principio, me ha gustado. Lo explico: lo de desconcertante ha sido porque al principio empecé a escucharlo mientras hacía otras cosas, como si fuera la radio. Y claro, fue bastante confuso, porque al no prestar toda la atención me perdía bastantes detalles. Después empecé a escucharlo sobre todo en el coche, en los trayectos de ida y vuelta al trabajo, y así si, he disfrutado al máximo de la historia y además me he quedado con ganas de más. Lo de desear que el trayecto durase un poco más para escuchar otro capítulo aún no me había pasado...

Me ha sorprendido lo dinámico que es el formato, lo bien narrado (o más bien interpretado que está) como juegan con las voces y los tonos los locutores o actores que han grabado la historia y como fingen las voces femeninas o masculinas aunque en ese momento esté leyendo un hombre o una mujer. Ya os digo que ha sido todo un descubrimiento y que estoy seguro de que "leeré" más libros en este formato.

La historia está contada en varios momentos en el tiempo y cada capítulo lo narra un personaje distinto, es una novela bastante coral, aunque hay varios personajes que tienen mucha tela que cortar, algunos me han parecido un poco forzados, pero basta ver cualquier programa,  GH por ejemplo, para ver que la realidad supera ampliamente la ficción, por lo cual, aunque forzados pueden resultar creíbles.

Partimos de un horrible suceso que tiene lugar en la tranquila localidad de Orphea, en el estado de Nueva York. El alcalde de la ciudad, su esposa y su hijo pequeño resultan trágicamente asesinados durante la semana grande de la población, en la que se celebra el festival de teatro anual de Orphea. Además una corredora que pasaba por allí también resulta asesinada al poder haber sido testigo del asesinato múltiple. A partir de aquí la trama irá dando saltos en dos líneas temporales, 1994, año en el que asesinan al alcalde Gordon y su familia y 2014 principalmente, donde un nuevo festival de teatro sirve de catalizador para todo lo que se ha ido cociendo en esta pequeña población durante los últimos 20 años.

Entre los principales personajes (imposible citarlos a todos) están Anna Kanner, policía de Nueva York que llega a Orphea huyendo de un desagradable divorcio y con la promesa de ascender rápidamente en el escalafón de la oficina de la policía. Aunque ella no lo sabe, la única razón para su contratación ha sido que una mujer figure en un puesto de responsabilidad de cara a la galería, ya que le da un toque de modernidad al actual alcalde que ya piensa en la reelección. Además, es la única mujer policía de la localidad, lo que dará lugar a multitud de sentimientos encontrados, malestares, y machismos de toda clase entre sus compañeros.

Junto con Anna, forman equipo policial Jessie Rosenberg y Derek Scott, dos antiguos policías que estuvieron investigando el crímen de 1994 y que acabó con trágicas consecuencias para ambos durante una persecución policial del que ellos pensaban que era el culpable de los asesinatos, Ted Tennenbaum. La novia de Jessie iba con ellos en el coche. Aún no han podido perdonárselo. Mención especial para los abuelos deslenguados y malhablados de Jessie, que son muy peculiares.

Por otro lado tenemos al personaje que da título a la novela, Stephanie Mailer, periodista que trabaja para la revista local de Orphea, a las órdenes de Steven Bergdogf. Stephanie desaparece en el curso de una investigación que lleva a cabo sobre el asesinato de 1994, durante la cual empieza a descubrir ciertos cabos sueltos que no se tuvieron en cuenta en la antigua investigación. En el periódico también trabaja Alice Filmore, la chica del correo, que le lanza miraditas cargadas de intención a su jefe, Steven, casado y padre de dos niños, y que no ve en ella, tras su mirada de cordero, el peligroso león que lleva oculto.

De vuelta por Orphea también se encuentra el antiguo jefe de policía, Kirk Harvey, que abandonó la policía para seguir su sueño de ser un gran director teatral, y que vuelve con unos aires de grandeza dignos de una auténtica diva de las bambalinas. También ha vuelto por Orphea el gran crítico de Nueva York Ostrovski, quién, por cierto, puso a caldo la obra que representó Harvey en el festival de 1994 (otro personaje con ínfulas de gran diva).

En Nueva York, los Eden tienen problemas con su hija Dakota, una niña muy inteligente y cariñosa que tras sufrir durante su adolescencia un gran desengaño, ha perdido su camino y anda sin rumbo por la vida, ¿la solución? volver a Orphea con su padre, Jerry Eden, director de un canal de televisión y al que su trabajo le roba todo el tiempo que debería dedicar a su familia.

Por si todos estos personajes os parecieran pocos, y entre otros mas que no he mencionado, tenemos además al mafioso local, Jeremiah. Un tipo de mucho cuidado, que utiliza a las personas a su antojo y sin ningún tipo de miramiento, con la inestimable ayuda de su gorila.

La trama es muy dinámica y aunque al principio me costó con tanto salto en el tiempo y tanto cambio de personaje al final me centré y estaba deseando escuchar un capítulo más. Como crítica diré que algunas situaciones que se narran en la novela me parecen imposibles en la vida real, en concreto me refiero a como la policía espera las declaraciones de Harvey y lo que le permite hacer... pero son licencias del autor sin las cuales las historias no tendrían nada de extraordinario.

LA DESAPARICIÓN DE STEPHANIE MAILER, OCHO.

PD: Teatro, lo tuyo es puro teatro, falsedad bien ensayada, estudiado simulacro...




jueves, 20 de septiembre de 2018

La mirada de la ausencia. Ana Iturgaiz.

Buenas tardes Readers!!

¿Qué tal, cómo lleváis la vuelta a la rutina? Para ayudar a sobrellevar la vuelta al cole hoy os traigo un libro de una calidad excepcional: La mirada de la ausencia, de Ana Iturgaiz. El libro está editado por Roca en tapa dura y tiene 381 páginas que os harán disfrutar del asedio carlista de la ciudad de Bilbao en el s. XIX.

Javier lo ha dejado todo atrás para ir en busca de su sueño, ser fotógrafo. Para él sigue habiendo magia en poder reflejar la realidad con cada imagen que captura para siempre. Hacer recuerdos permanentes, pero no quiere quedarse solo en eso, en hacer retratos de familias bien, quiere convertirse en un gran reportero, llevar las imágenes de la batalla a las casas de la gente, el barro, el sufrimiento, la sangre... todo lo que los grandes políticos no ven desde la seguridad de sus despachos. De momento ha conseguido trabajar en el estudio fotográfico del padre de su novia. Su novia, Mercedes, con la que le une una serena camaradería, es un buen partido, un elemento para su ascensión social, un paso más en la dirección adecuada. Creen que se aman, pero ¿lo hacen? Para ayudarse en el sustento diario y ganar unos reales extras Javier tiene otra ocupación mucho más discreta. Hace fotos de señoritas ligeras de ropa en posturas provocativas que vende entre los caballeros mas distinguidos de la sociedad de Bilbao.

La situación en la ciudad no es favorable, a los continuos enfrentamientos entre liberales y carlistas dentro de la ciudad se une el estado de sitio. El Pretendiente como lo llaman los liberales está a las puertas de la ciudad y comienza un duro asedio que deja sin apenas alimentos ni medios de subsistencia a la gente de la ciudad. Para la gente que vive en los caseríos de las poblaciones cercanas tampoco es fácil. Tienen que mantener a las milicias que esperan para entrar en combate mientras las movilizan, y ver como se comen sus víveres y se llevan sus animales.

Inés camina preocupada, la han despedido de la casa en la que servía y no sabe como va a mantener a su abuela y a su hermano Ignacio. La abuela, que cada día está mas ausente y ha comenzado a confundirla con su madre, fallecida hace años. Y su hermano, que con la inmadurez de sus diecisiete años está loco por alistarse en el ejército carlista y que no para de enfrentarse con su vecino, el señor Francisco, liberal convencido, y apoyo de Inés en los momentos difíciles. Inés perderá literalmente el sueño, no sabe como mantener a su familia, y a su cabeza viene una idea al recordar las vergonzantes imágenes de señoritas ligeras de ropa que descubrió en casa de su señora. Hay que echare valor a la vida y comer, pero, ¿quién hará esas fotografías?

La mirada de la ausencia es un relato vívido del asedio carlista a la ciudad de Bilbao en el año 1874. Las descripciones están muy logradas, y de repente pareces encontrarte bajo el asedio de los cañonazos carlistas. Los personajes tienen mucha fuerza, especialmente Inés y Javier. Inés con una tenacidad y una valentía que le hacen mirar siempre hacia adelante en la vida. y Javier, cuyas ideas vanguardistas  y pensamiento crítico retratan el perfil de ciudadano que hace que las sociedades avancen. Además hace gala de una conciencia social digna de mención. No todo vale.

Me ha gustado mucho la forma de narrar de la autora, que con una cadencia sencilla y fluida, te introduce de lleno en la historia y no te da un respiro de principio a fin, haciéndote sentir como tuyos los desvelos de sus protagonistas. Sus problemas familiares, podrían ser los de cualquiera incluso hoy día. Todo ello dentro de un marco histórico retratado de forma realista y cercana. Por cierto, el título del libro da mucho que pensar en relación con la historia.

LA MIRADA DE LA AUSENCIA, OCHO Y MEDIO.

PD: No caigáis en la tentación de haceros unas fotos sugerentes. Os recuerdo que en el s. XIX no había móviles.

miércoles, 29 de agosto de 2018

Todos los veranos del mundo, Mónica Gutiérrez.

Hola a todos!!

Agosto va tocando a su fin, otro verano que se acaba.

¿Lo atesoraréis como uno de los larguísimos y azules veranos de vuestra infancia? A la vuelta de la esquina están la vuelta al trabajo, al colegio, la vendimia... Y eso es lo que os traigo hoy, para que aprendáis a vivir en un eterno verano al sol, que decía la canción. Vamos a hablar de Todos los veranos del mundo, de Mónica Gutiérrez. El libro cuya portada ya levanta el ánimo está editado por Roca Editorial en tapa blanda y tiene 204 páginas.

Helena vive pendiente del reloj, de sus trajes oscuros de abogada, de sus calcetines negros que le aportan sobriedad, profesionalidad. De sus tirantes moños de competitiva solvencia legal. De su distante novio, el juez Dredd (perdón, Jofre) con el que va a casarse en breve. Todo está organizado, todo en su sitio, no hay nada fuera de lugar, su vida es metódica, rutinaria, sin sobresaltos, sin colores. Y ella piensa que está bien.

Lo que no está tan bien es llegar a la casa de tu niñez, donde fuiste tan feliz, y ver que tu madre la ha convertido en una especie de academia rural de cocina para pijos. Con un hada sonriente que la recibe al llegar y que cuando no está en el mostrador de recepción debe andar por cualquier convención de hadas, junto a Campanilla y las demás. Eso haría a cualquiera sentirse fuera de lugar, más aún si te cruzas con un completo extraño, el señor "Eduardo Mendoza" que con un aire perdido y despistado se pasea por toda la parte privada de la academia que es de la familia. Si para colmo llevas mucho tiempo sin pasar las vacaciones con tu familia, y piensas que no sabes como lo aguantarás y que no te prestan la suficiente atención tendremos el verano completo.


No está bien que tu madre haya seguido adelante y haya modificado la casa de tu infancia sin consultarte ¿sin consultarte? ¿O es que no estabas pendiente de tu familia...? No está bien que vayas a casarte al final del verano y no tengas vestido de novia... ¿pero qué es peor, no tenerlo o que nadie te haya preguntado por el? No está bien que tu hermana Silvia, la activista de Greenpeace haya llegado con el hacha en alto, dispuesta a soltar hachazos a diestro y siniestro. No está bien que llegue también tu hermano Xavier, el famoso escritor, con tus dos sobrinos Anna, de 12 años y Miquel de 6 y que se esté separando de su mujer. Además, no sabes como tratar a los niños. ¿Y sabéis que más no esta bien? No está bien que vayas a comprar unas flores y un vikingo de dos metros te quiera cobrar mucho más que a otros clientes, te amedrante y te haga llorar en la floristería...


Y lo peor de todo, no está bien que su padre no esté. Que los dejara solos a su mujer y a sus hijos, él, que era el que daba los abrazos, los besos, el cariño y la comprensión y que lo llenaba todo de alegría y de energía, de buenos olores como los que traía siempre que venia de su fábrica de galletas. Aún lo pueden oler, a limón y canela... 

No, definitivamente no está bien. Nada está bien. Parece que no todo está tan en su lugar ni tan controlado en la vida de nuestra Helena como ella pensaba.

Para compensar, el universo a veces también hace cosas buenas. Por ejemplo, han abierto una nueva librería en el pueblo, "La biblioteca voladora". El propietario es el ratonil, educado y british  señor Strenge. Que además de tener siempre una buena conversación literaria esperando, la acompaña del té (un fuerte y aromático Earl Grey sin azúcar y con una nube de leche) y de unos bollos "delicious". Están Antonio y Milagros, que regentan el bar del pueblo, y que la conocen de toda la vida y llevan tanto tiempo juntos que hasta se parecen físicamente. Y además está Marc. Su compañero de juegos de todos los veranos de su infancia, Marc, que la cogía de la mano para perderse entre las calles, riachuelos y escondrijos de Serralles, para ser felices, para volar, Marc que la llama Wendy...

Todos los veranos del mundo es una novela de lectura rápida, pero creedme, querréis hacerla durar. Los capítulos son cortos y llenos de sentimientos y emociones, hay de todos, buenos y malos, lo normal en la vida. Hablando de vida, la de Helena llega al pueblo hecha unos zorros por muchos motivos y página a página iremos viendo como las diversas piezas del puzle van encajando y vuelve a encontrarse poco a poco. El género es feelgood, y francamente, se agradece un libro así de cuando en cuando, sobre todo cuando se lee tanta novela negra, es una forma de respirar aire fresco, reconciliarse con la vida y cargar las pilas de cara al nuevo curso que comienza, como siempre, después de cada verano. El que éste haya sido uno de los que se atesoran o de los que se olvidan ha estado en vuestra mano de un modo u otro. 

TODOS LOS VERANOS DEL MUNDO, NUEVE.

PD: Si un vikingo te regala flores, es que no es Thor...





miércoles, 22 de agosto de 2018

Devotio, Massimiliano Colombo

Buenas, ¿Cómo va el verano?

Hoy os traigo una novela histórica, Devotio de Massimiliano Colombo. Está editado por Ediciones B en tapa dura y tiene 444 páginas.

Devotio cuenta la historia de la lucha de Roma para dominar el resto de territorios de la península . Estamos en el Siglo III a.C. Ante el avance de Roma, los pueblos enemigos crean una alianza para frenar el poderío romano. Estos pueblos son los sammitas, los umbrios, los etruscos y los galos. Todos valientes guerreros y que se valdrán de todas las artimañas posibles para lograr su fin.

Ante esta difícil situación el Senado romano elige a dos cónsules para llevar a las tropas romanas a la victoria, Fabio Máximo  Ruliano y Publio Decio Mure.

El primero, Ruliano, un viejo cónsul que cuando pensaba en retirarse a su villa romana se ve de nuevo requerido por la República para volver a ser elegido cónsul y poder junto al cónsul Mure luchar por Roma contra los pueblos enemigos. Máximo artífice de la estrategia del ejercito romano que los llevará bien a la dominación del resto de la península Itálica o bien al más deshonroso de los fracasos.

El segundo, Publio Decio Mure, es mucho más joven, también varias veces nombrado cónsul. Viene de una larga estirpe de exitosos soldados romanos, el mayor de todos su padre, que es honrado como un héroe por la ciudad de Roma, al ofrecerse como sacrificio a los dioses a través del ritual de la devotio a cambio de ganar la batalla. Ese peso siempre ha estado sobre su hijo, que ve como una sombra alargada tanto la heroicidad de su padre como la falta de este en su infancia. Algo que intenta que no pase con la siguiente generación encarnada en su hijo mayor. Su esposa Julia se encuentra embarazada al inicio de la historia.

Otro personaje interesante es Mamerco, un soldado que se enrola en la legión ávido de venganza por la matanza perpetrada en su familia por los pueblos bárbaros, se hará pasar por espía entre ellos para obtener información que favorezca a Roma.

Entre los bárbaros podemos citar a Gelio Ignacio, caudillo sammita y creador de la liga itálica, una alianza de diversos pueblos para enfrentarse al poder en auge de Roma. Larth de los Thefrinai, comandante de los jinetes etruscos mandados a ponerse de acuerdo con los guerreros senones. Thucer, guerrero umbro, hijo de Kuretus, noble umbro de la ciudad de Tifernum, que ve como las intrigas entre las distintas facciones que apoyan a los clanes se le roban prácticamente todo su futuro.

La novela está bien escrita, los personajes de Mure y Mamerco son los que están mejor trazados y con los que más he disfrutado en la historia, especialmente por la mochila emocional que ambos llevan a sus espaldas. Tengo que decir que la novela no me ha convencido del todo porque se centra mayormente en estrategia militar y en como se van desarrollando las batallas, lo hubiera disfrutado mucho más si se hubiera centrado en la vida y vivencias de los distintos personajes. Eso si, hará las delicias de los amantes de las batallas históricas, parte sobre la que está muy bien documentada, con una cantidad de datos apabullante.

DEVOTIO, CINCO.

PD: Me quedo sin duda con Santiago Posteguillo. De largo.