martes, 1 de junio de 2021

El mal camino, Mikel Santiago.

Hola, buenas de nuevo.

Hoy me paso por aquí para traeros "El mal camino", de Mikel Santiago. La edición que tengo es en tapa dura y pertenece a Círculo de Lectores (estoy tirando de libros pendientes, como veis, desde hace mucho tiempo) y tiene 354 páginas.

La historia...

Bert Amandale es un afamado escritor de best sellers. Tras superar algunos problemas matrimoniales y de malas compañías, decide trasladarse junto con su familia a un pueblecito en la Provenza francesa, Saint-Rémy. Poco tiempo después su mejor amigo y estrella mundial de rock en decadencia, Chucks, se traslada a una villa cercana. Una noche, tras estar de copas con su amigo Bert, Chucks atropella a un hombre al volver a casa, pero cosa extraña, el atropellado no aparece por ninguna parte, ni vivo, ni muerto...

Los personajes...

Bert Amandale, escritor de best sellers que se ha trasladado a vivir a Saint-Rémy, en la Proveza francesa, arrastrado por su esposa que tenía muchas ganas de un cambio de aires. Bert sigue echando de menos a sus amigos londinenses, pero sabe que ha dejado atrás malas compañías que no siempre son las más recomendables si se quieren dejas atrás malos vicios. 

Miriam, la esposa de Bert, muy cansada de vicios adquiridos de escritor, que arrastra a Bert a Francia, y que mira con muy malos ojos a los amigos de este. Su máxima prioridad es entrar en el círculo social adecuado dentro de la pequeña población a la que han llegado como nuevos residentes, su otra prioridad es su hija. Bert va tercero, o cuarto...

Britney, la hija de Bert y Miriam, sus intereses ahora son convertirse en una cantante de rock, como toda adolescente no pasa por su mejor momento en la relación con sus padres.

Chucks, la estrella del rock, alias el imán de los problemas. Es el mejor amigo de Bert, un cantante muy famoso hace unos años, que ahora está en horas bajas y que está grabando la que según él será su obra maestra, para mosqueo de Miriam sigue a su amigo Bert y a su familia a la Provenza y se compra una casa muy cerca a la de ellos, para una esposa, este tipo de amigo de su marido es todo lo que ella rechaza y siempre hay una relación que sufre, la de amistad, o la del matrimonio. Chucks ha tenido problemas con todo tipo de sustancias, y últimamente se ha vuelto "algo paranoico" no sabemos si con o sin razón.

Mi opinión...

Para empezar tengo que decir que la novela está bien, tiene una buena trama, los personajes son interesantes, el juego que propone es atractivo, pero... no es lo que me esperaba. 

Tal vez sea culpa mía por tener unas expectativas distintas sobre lo que iba a encontrarme.  La lectura es ágil y te hace dudar en muchas ocasiones sobre lo que piensas de la historia, lo cual es un punto a favor, pero el final me ha fallado.

A pesar de que el final no ha terminado de cuadrarme, la novela como conjunto está bien y es entretenida de leer. Es la segunda novela que leo del autor y tengo que decir que la primera me dejó con muy buen sabor de boca, tal vez por eso esta ha estado un poco por debajo de lo que esperaba. El autor escribe bien y te mete sin dificultad dentro de la trama.

Para pasar un rato perdido por la Provenza francesa durante este veranito.

EL MAL CAMINO, SIETE.

PD: Los viejos roqueros nunca mueres, ¿o sí??

Esta novela participa en la Yincana Criminal 2021, dentro de la sección Ocurrió en Europa, en el apartado "Una novela de un escritor francés o cuya trama transcurra en Francia".



jueves, 27 de mayo de 2021

Incluso la muerte miente, Julio César Cano

¡Hola a todos!

¿Qué tal? Hace calorcito ya, ¿eh?

Para remediarlo hoy os traigo una novela que se lee sola y que nos lleva a Castellón de la mano de nuestro ya conocido inspector Monfort. Se trata de Incluso la muerte miente, de Julio César Cano. Está editada en tapa blanda por Maeva y tiene 415 páginas llenas de acción.

La historia...

Monfort lleva un tiempo desaparecido y todos sus compañeros están preocupados por él. A veces es necesario perderse y no dar señales para encontrarse a uno mismo. Mientras esto sucede, se encuentra el cadáver de un hombre en una discoteca del centro de Castellón, lo mejor de todo es que se ve claramente que le han prendido fuego para destruir las huellas del crimen. Al mismo tiempo tres amigos que fueron juntos al colegio se reencuentran después de mucho tiempo sin verse y como siempre que esto pasa, el pasado revuelve muchas cosas, tanto buenas, como malas...

Los personajes...

El inspector Monfort, sobrepasados los cincuenta, es un policía como los de antes. Nacido en un pueblo del interior de Castellón, se incorporó a la policía tras perder a Violeta Fortuny, su esposa y el gran amor de su vida. Es un lobo solitario y todo un gourmet, experto en vinos y fumador empedernido, aunque en esta novela, la quinta de la serie, está tratando de dejarlo (o al menos de fumar menos). El aspecto de gourmet nos hará pasar mucha hambre durante la lectura, ya que las descripciones de auténticos manjares acompañadas de buenos caldos serán la tónica general cuando nuestro inspector tenga que saciar su apetito. Su especial predilección por diseccionar las letras de las canciones que le gustan también nos dará la oportunidad de disfrutar de una gran banda sonora en esta novela.

La subinspectora Silvia Redó, es la compañera de Monfort, y mantiene muy buena relación tanto con el comisario Romerales como con el propio Monfort. El comisario Romerales, es el jefe de la policía de Castellón y le quedan pocos años para jubilarse, muy amigo del inspector Monfort y del forense Pablo Morata. El forense, toda una eminencia en su campo con un particular sentido del humor. El agente Robert Calleja, todo un personaje, con su gracejo gaditano, tiene unas expresiones que nos arrancarán más de una carcajada, y sus bonitos ojos azules dan mucho que pensar a alguna de nuestras protagonistas. Los agentes Terreros y García, dos personajes que aparecen en todas la novelas y que son dos grandes policías, muy eficientes y profesionales. 

Fuera de la comisaría también tenemos a Irene, la abuela de Violeta, por la que el inspector Monfort siente un cariño muy especial, también siente un cariño muy especial por la jueza Elvira Figueroa, que está destinada en Teruel. Viniendo de la Universidad de Santiago de Compostela, donde ha estado becado por sus grandes dotes para los estudios tenemos a Álex, su nuevo objetivo es crear una compañía teatral en su ciudad de origen, Castellón. Muy amigo de Álex es Rubén, un tipo acomplejando por su peso desde el colegio y contrapunto de Álex en casi todo, peso, inteligencia, carácter... Y para finalizar este bonito grupo de amigos tenemos a Ana, una tanatoesteticista, también conocida como "maquilladora de muertos" que vuelve a encontrarse con sus amigos para hacer que se enfrenten por ella una vez más, aunque sus deseos vayan mas por otros caminos que enlazan con su más oscuro pasado.

Mi opinión...

Nos encontramos ante una novela muy dinámica, con muchos atractivos que confluyen al final para hacer una historia bastante interesante. Los que ya conozcáis la serie del inspector Monfort sabéis que vais a encontrar, una novela oscura, con temas retorcidos como tráfico de drogas, maltrato, asesinatos y en este caso sobre todo, pirómanos. Da bastante miedo leer las partes en las que el pirómano describe sus sentimientos, como obtiene placer quemando cosas y sobre todo si alguien muere, es sencillamente aterrador. Por otra parte y para contrarrestar tanto oscurantismo tenemos al agente Calleja, todo un descubrimiento, que con su vocabulario del mismo Cádiz nos hará sonreír en varias ocasiones con su desparpajo, y no sólo tiene gracia gaditana, es una persona muy resolutiva gracias a su ingenio, y además creo que le gusta gustar, lo que traerá por el camino de la amargura a más de una. 

También sabréis y si no os lo digo yo, que como he dicho más arriba, leyendo a Julio César Cano se pasa mucha hambre, es algo que ya pasa en la primera novela y sigue pasando en la quinta, pero es una pequeña tortura placentera. Prácticamente toda la trama está situada entre las ciudades de Santiago y Castellón, con unas breves escapadas a Teruel y a un pequeño pueblo en el interior de la provincia de Castellón, Les Useres, donde hay una tradición centenaria, Els Peregrins. Cada último viernes del mes de abril les peregrins abandonan la iglesia de la Transfiguración del Señor y caminan descalzos  sobre un manto de hiedra, son trece hombres, en representación de Cristo y sus doce apóstoles y se dirigen en peregrinación hasta el santuario de Sant Joan de Penyagolosa para rogar a Dios salud, paz y lluvia. Estos trece hombres son elegidos entre los hombres del pueblo y, uno de nuestros protagonistas tiene la espinita clavada de que él nunca ha sido elegido, ni lo será...

La novela está escrita de forma sencilla y tanto la ambientación como los personajes están muy bien conseguidos. Los capítulos son de tamaño medio pero fáciles de leer y van organizados de forma temporal por días. 

Cualquiera que quiera pasar un buen rato entre exquisitas comidas, grandes canciones y un misterio policial oscuro y siniestro no puede dejar de leer esta novela. 

INCLUSO LA MUERTE MIENTE: OCHO Y MEDIO.

PD: Después de leer este libro os aseguro que esconderéis mecheros y cerillas en lo más profundo del cajón, donde no sea fácilmente visible para cierta gente...





sábado, 24 de abril de 2021

El buen padre, Santiago Díaz

¡Hola a todos!

¿Qué tal todo, deseando celebrar el Día del Libro como se merece?

Para hacerlo hoy os traigo un libro adictivo como pocos, se trata de El buen padre, de Santiago Díaz. Está editado en tapa blanda por Reservoir Books y tiene 412 vertiginosas páginas que volarán a un ritmo trepidante.

La historia...

Nos encontramos en una urbanización de Madrid, donde tras una llamada, la policía se encuentra con el cadáver de una mujer y a un hombre bañado en sangre y junto a su mujer un cuchillo con sus huellas.

Un año después un anciano se entrega a la policía diciendo que es el responsable de secuestrar a tres personas que se encuentran en paradero desconocido: el abogado defensor de su hijo, la jueza encargada de la instrucción del caso y una joven estudiante que testificó contra él en el juicio. Este agradable ancianito advierte a las fuerzas del orden de que morirá uno cada semana hasta que detengan al verdadero asesino de su nuera y su hijo sea puesto en libertad.

Este "atractivo" caso, libre de todo tipo de estrés, le caerá a nuestra inspectora Indira Ramos, una mujer honesta a carta cabal que diría Loquillo, ya que está muy mal vista dentro de su propio cuerpo por haber denunciado a un compañero que puso pruebas falsas en el escenario de un crimen. Indira, que es una persona muy especial (tiene un TOC de manual con los microbios) dispondrá de tres semanas para solucionar este complicado caso y evitar que nuestro dulce ancianito lleve a cabo su plan.

Los personajes...

Inspectora Indira Ramos, ya sabemos que hoy día una inspectora o un inspector no pueden serlo siendo alguien normal, tienen que tener "algo", ese algo en este caso es un TOC con la limpieza, y además de darle ese rasgo único y pintoresco a Indira, hace también que dé pie a un montón de situaciones rocambolescas que dan mucho juego en la historia y que dan una cara algo más amable para los momentos duros de la novela. Indira, como ya he dicho antes, es un personaje honesto y realista, que no se casa con nadie, ni con los suyos y es una de esas personas que hará todo lo humanamente posible por llegar al final de un caso. Desgraciadamente y debido a su forma de ser, su vida personal es un páramo de amor y amistades, como también lo es su casa.

Subinspector Iván Moreno, irreverente lobo solitario. Trata de hacerle la vida imposible a la inspectora y demostrarle su rechazo por "traicionar" a uno de los suyos, que además era amigo personal de Iván. Con el resto de los compañeros se lleva bien. No le queda otra que trabajar codo con codo con una persona a la que desprecia. En el trabajo es muy resolutivo.

Agentes Óscar Jimeno y Lucía Navarro, los otros dos miembros del equipo de la inspectora Ramos, ambos agentes comprometidos que intentan hacer su trabajo lo mejor posible cada día.

Ramón Fonseca, nuestro querido ancianito, que no duda, para defender la inocencia de su hijo, Gonzalo Fonseca, en secuestrar a tres personas a las que él culpa directamente de que acabara en prisión. Se ha quedado viudo recientemente y ya no tiene nada que perder y decide apostarlo todo por su hijo. Para ello, y para obligar a la policía a mover ficha secuestra a tres personas, el abogado Juan Carlos Solozábal, que se encargó de la defensa de su hijo y que lo dejó colgado en un momento crítico debido a problemas personales (muy jugosos y con mucha miga detrás, ya lo veréis). La jueza Almudena García, que condenó al bueno de Gonzalo, y que tiene algún vicio secreto que le hace ganar mucho dinero y la relaciona con malas compañías) y, finalmente, a la estudiante Noelia Sampedro, una chica escultural con la cabeza muy bien puesta, que estudia en la universidad y que de ser una chica guapa de pueblo ha pasado a ser una estudiante rodeada de lujo que nadie sabe como puede permitirse. 

Para terminar tenemos al hijo del ancianito, Gonzalo, encarcelado en prisión y tratando de sobrevivir a las distintas mafias y movimientos que se dan dentro de la cárcel y de la que no sabemos si podrá salir indemne, ya que vivir cada día tiene su riesgo.  

Mi opinión...

Está claro que nos encontramos ante uno de esos libros que se leen sin respiro, la trama es absolutamente absorbente, de las que no dan tregua, todo se mueve a un ritmo tan rápido que no te deja ni pestañear. Los distintos hilos se complementan perfectamente, no puedes parar de leer para descubrir que pasa a continuación, ese "un capítulo mas" por la noche y que te des cuenta de que llevas medio libro y quieres pausarlo para que dure pero no puedes. La lectura es muy fácil, ágil y entretenida, los distintos temas que se tocan son muy serios, a veces, muy crudos, pero son temas que tenemos en primera plana cada día en los diarios o en los informativos, corrupción, sexo, mala praxis profesional, mafias criminales que trafican con drogas y con gente, traiciones, infidelidades, y todo un largo etcétera que en la ficción harán las delicias de cualquier lector de novela negra. 

Los personajes también son un punto a resaltar, todos grandes y pequeños, son importantes y tienen su papel en la trama, además están bien construidos y son totalmente creíbles, cosa que al menos, para mí, es de vital importancia en cualquier tipo de novela. 

En fin, que si estáis pensando en regalar un libro para este día tan especial, no lo dudéis, con El buen padre acertareis seguro, y haréis las delicias de cualquier lector, por exigente que sea.

EL BUEN PADRE, NUEVE.

PD: Si veis a un ancianito sentado al sol en un banco no os fieis, debajo de la boina puede haber una mente maquiavélica. 

Esta reseña participa en la Yincana Criminal 2021, dentro de la sección Made in Spain, en el apartado "La acción transcurre en Barcelona o Madrid".




miércoles, 7 de abril de 2021

Los muertos no saben nadar, Ana Lena Rivera.

¡Hola a todo el mundo!

¿Qué tal estáis?


Hoy os traigo un libro muy entretenido y de lectura ágil, se trata de Los muertos no saben nadar, de Ana Lena Rivera. Está editado en tapa blanda por Maeva Noir y tiene 470 páginas llenas de delitos económicos, parejas fulleras y madres de las que enamoran.

La historia...

Gracia San Sebastián ha comenzado a trabajar para la policía como colaboradora externa en su ciudad, Oviedo. Su trabajo consiste en investigar sobre una empresa de inversiones internacionales, InverOriental, por un supuesto fraude piramidal. Todo parece muy normal y aburrido cuando un brazo hace saltar el caso a la opinión pública, sí, un brazo. El susodicho brazo lo encuentra un niño en una playa, escondido en un muro. El brazo puede pertenecer al director financiero y principal sospechoso del fraude, Alfredo Santamaría. ¿Interesante, verdad?

Los personajes...

Gracia San Sebastián, una mujer fuerte que lucha contra sus debilidades, intentar superar la muerte de un hijo deja huella para siempre. Si acarreamos un proceso de divorcio, aunque sea amigable, un cambio de domicilio, de país, etc... pues son muchos cambios para sobrellevar a la vez. El personaje está muy bien trazado, con sus fortalezas y sus vulnerabilidades, muy racional en lo laboral, bastante menos en lo personal. Sus relaciones familiares son fuertes, especialmente con su madre, un personaje enorme, de esos secundarios de lujo que hacen que cualquier novela sume enteros en cada aparición. En cuanto a su vida amorosa, mejor decidís vosotros cuando leáis el libro.

Rafael Miralles, el comisario de policía de Oviedo, amigo personal de Gracia (siempre me ha hecho gracia la expresión "amigo personal"). Es un hombre íntegro, que separa muy bien su vida laboral de su vida personal, aunque en muchos casos las personas sean las mismas. Se encuentra en una situación complicada con la separación de sus amigos Gracia y Jorge, ya que no quiere posicionarse. Está casado con Geni, una mujer llena de chispa a la que cotillear sobre sus conocidos le da la vida y si ya puede emparejarlos, ni hablamos.

Por la parte policial también tenemos a Mario Menéndez Tapia, el jefe de policía del Principado, con mucho recorrido a sus espaldas y que intenta echar una mano para resolver el caso que trae de cabeza a medio Asturias. Sus ideas sobre la mujer en los cuerpos policiales es un poco retrógrada. Haciendo puntitos para ascender, y convertirse en uno de los comisarios más jóvenes de Asturias tenemos al ambicioso inspector Sarabia, al que no le gusta nada que le hagan sombra, y que siempre maniobra para llevarse todo el mérito posible en cada una de sus acciones, pese a ello, suele ser efectivo. Claro, a Sarabia que alguien externo al cuerpo pueda estar en un caso le sabe a cuerno quemado. 

Jorge y Rodrigo son los dos gallos de pelea que se baten por la atención de Gracia, Jorge, el futuro exmarido pronto a desaparecer del cuadro y Rodrigo, un hombre con mucha testosterona y mucha necesidad de ser necesario, aunque tenga la autoestima por los suelos y necesite reafirmarla constantemente y no siempre de la mejor manera. En cuanto a inteligencia emocional de ambos, cero.

Por otro lado tenemos a la gente relacionada con los casos que se investigan en la comisaría, Hortensia Cubillos, que trabaja para los acomodados Mateo Brione y su esposa Fabiola Ferro. Su hermana Marisa, madre de Jacobo, un joven con un futuro muy prometedor. La amiga de Marisa, a la que sigue a todas partes, Marta Figueroa, la esposa de Andrés, a su vez socio de Alfredo Santamaría en InvestOriental. Y junto a estos personajes, muchos más.

Mi opinión...

Nos encontramos ante la tercera novela de una serie. Tengo que decir que no había leído los dos primeros, y no he tenido ningún problema para leer el libro. Es más, me ha gustado el mundo de Gracia San Sebastián y voy a buscar los dos libros anteriores para ver como comienza la historia. El libro se lee de forma ágil y sencilla, con capítulos cortos que facilitan avanzar de forma rápida. Los hilos de la trama se entrelazan de forma hábil y crean adicción en el lector. Impagables algunos personajes como la madre de Gracia o su amiga Sarah, que le dan sabor a la novela con la dosis justa para que te quedes con ganas de que aparezcan más. A los que seáis de Oviedo, el libro tiene un plus para vosotros, ya que gran parte de la trama tiene lugar allí, con descripción de sitios típicos de la ciudad y restaurantes conocidos. En suma una historia que merece la pena ser leída, y que te hará pasar un rato muy agradable, que en los tiempos que corren, ya es mucho. 

LOS MUERTOS NO SABEN NADAR, OCHO Y MEDIO.

PD: Mucho cuidado con los números, siempre dejan rastro...

Esta novela participa en la Yincana Criminal 2021, en la sección Made in Spain, dentro del apartado "La acción transcurre en cualquier ciudad española excepto Barcelona o Madrid". 





domingo, 21 de marzo de 2021

Tierras de niebla y miel, Marta Abelló.

¡Hola criminales!

¿Qué tal va todo?

Hoy os traigo un libro que transcurre por tierras andaluzas y que hará las delicias de cualquiera, se trata de Tierras de niebla y miel, de Marta Abelló. Está editado en tapa dura por Planeta y tiene 527 páginas llenas de bandoleros, sacamantecas, profecías y valientes y poderosas damas.

La historia...

Estamos en 1899. Martina de Icaza vuelve a Cádiz desde Nueva Orleans huyendo de su esposo, Conrado Lefebvre, cuyo carácter voluble y colérico ha colmado la paciencia de Martina. Al llegar a casa se entera de que se ha quedado huérfana y lo ha perdido todo. No le queda más remedio que trabajar en la pensión de su tía Balbina, "La gaviota". Balbina, que no es precisamente trigo limpio, se aprovecha de Martina y de su doncella todo lo que puede. Al desaparecer Candela, la hija de Balbina todo se precipita y Martina se ve obligada a trabajar de institutriz en la Casa Baena, finca de un rico señorito andaluz, bajo el nombre de Catalina Valdivia. En la finca tratará de desentrañar las oscuras tramas que se ciernen sobre una profecía que tiene como protagonista a una niña pequeña. 

Los personajes...

Nuestra protagonista es Martina de Icaza, de noble familia gaditana que ha hecho un buen matrimonio con Conrado Lefebvre, yéndose ambos a vivir a Nueva Orleans. De ahí escapa Martina fingiendo su muerte y tomando el nombre de Catalina Valdivia, embarcando con su doncella Erlinda en el transatlántico Montevideo que la llevará de vuelta a su Cádiz natal, donde se enterará de que han muerto sus padres y ha perdido la casa familiar, al heredarla su marido. 

Erlinda es su fiel doncella que la acompaña hasta la pensión de su tía Balbina, única pariente viva que le queda aparte de su abuela, que abandonó su familia para seguir otros caminos muchos años antes. Balbina es una mujer vengativa y ruin, la oveja negra de la familia Icaza y no puede evitar intentar vengarse de todos los agravios recibidos en la persona de su sobrina Martina sabiéndola en una total indefensión. Junto a ellas en la pensión La gaviota vive también su hija Candela, una niña enfermiza y soñadora a la que trata de proteger de todo mal teniéndola aislada en el desván. En la pensión también para Benigno, un pobre hombre abandonado por su mujer, que se ha ido a trabajar a la Casa Baena, una gran finca que hay por la región. Benigno ha quedado al cuidado de su suegra, la madre de su esposa Simona, Dorita, que anda medio loca cantando y viendo visiones por las playas de Cádiz.

Cuando Candela desaparece de La gaviota, Martina decide partir en su busca. En el camino conocerá a la maravillosa novicia Milagros, señorita bien de fuerte carácter y que se siente dada de lado por su familia, ya que su padre, tras enviudar de su madre, ha vuelto a casarse con una chica apenas dos años mayor que la propia Milagros. 

En la Casa Baena tenemos a Alejandro, el joven señor que lleva la finca y que se encuentra cada vez más débil y está quejado de una enfermedad que lo tiene cada vez más melancólico, eso y su mal de amores con la niñera de su sobrina Genoveva, la institutriz Clara Fornells. También está Simona, la esposa de Benigno, al que ha dejado atrás sin apenas remordimientos para vivir una vida más cómoda en un entorno más rico, aunque sea de ama de llaves. Celosa de sus responsabilidades, lleva la finca y a sus servidores con mano de hierro y oscuros pensamientos. En la misma casa, y haciendo crecer unas maravillosas flores negras está la señora Fiona Baena, que aún mantiene el acento inglés de su tierra de origen, y que mira con preocupación a su hijo Alejandro, que no sienta la cabeza mientras no para de toser. Entre otros criados y doncellas tenemos trabajando aquí a Casimira, a María Setecilla, al niño Ceferino, siempre pensando en travesuras y con ojos en todas partes. A Curro y mucha gente más. 

Además también conoceremos a la cuadrilla de bandoleros que siembra el terror entre los viajeros y los cortijos de ricos señoritos de la zona, la banda del Cañamero. Al niño mielero que recorre la región y se duerme allá donde le pilla la noche. Al buhonero Gaspar El Tuerto, que va, como sombra oscura, sembrando el mal. Al Manquillo, que se rodea siempre de malas compañías que lo llevan por el mal camino. A doña Regina, que ve más allá de lo que todos ven, a pesar de su avanzada edad y de las enormes renuncias que ha tenido que hacer para poder seguir su vida y vivirla con plenitud. 

Mi opinión...

Está claro que hay personas que tienen magia en las manos, y aquí tenemos un ejemplo en Marta Abelló.  La historia fluye como una antigua leyenda andaluza, por serranías y pueblos blancos,  cuadrillas de bandoleros, antiguas profecías, gente que lleva el mal de un sitio a otro y que tiene una función que cumplir. Y todo confluye de manera magistral, gracias a esa magia que he mencionado antes, y claro, también gracias al oficio, porque escribir así de bonito tiene que ser consecuencia de un trabajo brutal y en este libro se nota que ha tenido que haber una gran labor de documentación.

Los capítulos se leen prácticamente solos, algunos de ellos son realmente breves, lo que hace que la lectura coja una velocidad de vértigo y que sus más de quinientas páginas se nos vayan en apenas unas horas si tenéis tiempo, pero creedme, querréis hacer durar esta historia, y será de las que dosifiquéis para que Martina y todo su mundo permanezca algún tiempo más con vosotros. 

Los ambientes están perfectamente dibujados, los personajes, hasta el más nimio, bien perfilados y con una historia que contar. Lo mágico y lo real se mezclan de forma tal que suma a la historia. A veces, hay refranes en boca de los personajes que os dibujarán una sonrisa. La dura vida de los sirvientes, la falta de seguridad de los caminos, el mal siempre acechando, te hace estar en guardia en cada página y habrá pasajes que os helarán la sangre en las venas. Ancianas damas o locas perdidas que no son lo que parecen y están llenas de sabiduría ancestral y que serán determinantes en el desenlace de la trama, para bien o para mal. Y como remate, tenemos algunos guiños para los seguidores de Jane Eyre.

Resumiendo, que Tierras de niebla y miel se convierte en un imperdible de este año, no lo dejéis pasar si tenéis la oportunidad de leerlo, y seguro que no os arrepentiréis.

TIERRAS DE NIEBLA Y MIEL: NUEVE Y MEDIO.

PD: "Uno, dó, tré y cuatro, la curiosidá..."

Este libro participa en la Yincana Criminal 2021, en la sección Made in Spain, en el apartado, la víctima o el asesino pertenecen a la clase baja o marginal.





jueves, 4 de marzo de 2021

El libro de los crímenes, Santiago Castellanos.

¡Buenas criminales!

¿Qué tal vais? 

Hoy os traigo un libro que mezcla la historia con lo criminal, se trata de El libro de los crímenes, de Santiago Castellanos. Está editado en tapa dura por Ediciones B y tiene 458 páginas llenas de obispos, herejes e intrigas en las postrimerías del Imperio Romano.

La historia...

Nos encontramos en el año 447 d. C. Festo viaja desde Roma a petición de su amigo Eugenio que se encuentra en Asturica, Hispania. Le ha enviado un mensaje muy preocupante en el que le confiesa que teme por su vida. Nos encontramos en unos tiempos convulsos, donde el obispo de Roma pretende afianzar su poder en todo Occidente persiguiendo a todos aquellos que no sigan las directrices cristianas dictadas por el emperador Teodosio, abuelo del actual emperador. Tanto Festo como Eugenio pertenecen a un grupo de herejes llamado los Perfecti, quienes se reúnen en secreto ya que si los descubren pueden arder en la hoguera de acuerdo con las leyes imperiales. Como prueba contra los herejes se encuentran los libros prohibidos, libros a los que muy pocos elegidos tienen acceso, y que contravienen la doctrina cristiana tal y como la conocemos. Hay uno que es codiciado por encima de todos, el Memoria Apostolorum, que recogería las enseñanzas de Jesucristo a sus apóstoles y del que no se tiene prueba de que ni siquiera exista realmente.

Los personajes...

Nuestro principal protagonista se llama Festo, y es un joven (él no piensa lo mismo) que a sus maduros poco más de veinticinco años ya ha dejado atrás la juventud. Se trata de un hombre responsable, que ha renunciado a su vida anterior hace ya seis años y que ha abrazado el camino de la Luz y la Verdad, camino que trata de recorrer privándose de todo lo superfluo que pueda distraerle de su finalidad, llámese comida, placeres o amor. Tiene un gran conocimiento de la idiosincrasia humana a decir de sus compañeros, por lo que es reclamado por Eugenio para aclarar quién quiere atentar contra su vida.

Eugenio, es el líder del nuevo grupo de haeretici que se reúne en Asturica (Astorga). Después de recibir un anónimo con una amenaza de muerte y sufrir un intento de asesinato, llama a su amigo Festo para tratar de descubrir quién puede ser el culpable, hay dos posibles vías, o el obispo Toribio y su diácono Gargilio, o alguien de su propio círculo...

Cuando Festo llega a Asturica se encuentra con Eugenio y su grupo: Avita, una joven que proviene de una familia importante e influyente de Emerita y que parece totalmente ida, suele ser la anfitriona en las reuniones secretas. Maura, una mujer ambiciosa y voluptuosa, gracias a lo cual no es muy bien vista en el grupo. Prócula, una señora madura que mira con displicencia a todo aquel que se le acerca. Zoilo, otro de los miembros mayores de los haeretici. Floro, una persona muy callada y que será el anfitrión de Festo durante su estancia en Hispania. Y junto a ellos, Lucrecio, Silvano, Tucio y muchos más.

Toribio, obispo de Asturica. Lleno de ambición, mantiene contacto personal con el obispo Leon X de Roma, y sigue su línea dura de persecución a los herejes como medio para medrar en la carrera eclesiástica. Tiene que llevar a cabo cierto equilibrio entre el poder cada vez mayor de los suevos en Hispania, y el cada vez más decadente poder del Imperio. A su  mando tiene a Gargilio, más ambicioso aún, que tiene sus propios planes y que no pasan por ser el segundo de otro por mucho tiempo más.

Mi opinión...

El libro de los crímenes se trata de una novela de fácil y sosegada lectura. La trama transcurre algo lenta en la primera mitad del libro y a partir de ahí va cogiendo velocidad hasta llegar a un final que seguro, os sorprenderá. El autor introduce términos latinos de forma acertada, y siempre es de agradecer aprender cosas nuevas de forma amena. 

Una parte de la novela está basada en hechos históricos y muestran la decadencia y la desidia en la que había caído el Imperio, nada es eterno. A su vez se muestra la ascendencia, al menos en los años en los que transcurre la trama, de los suevos en Hispania. ya que estaban tan asentados que se llegaron a producir matrimonios entre las antiguas familias de la zona y los nuevos "invasores" a pesar de seguir siendo una provincia romana. 

También es muy interesante como se describe el clima de persecución por parte de la Iglesia oficial, la que responde a las directrices del emperador Teodosio, contra todas las demás, consideradas herejes. Y como el simple hecho de ser sospechoso de ser afín a uno de esos grupos podía llevarte a la hoguera según las leyes imperiales, como el simple hecho de no beber vino o haber leído uno de los libros prohibidos que iban en contra de los evangelios oficiales.

Me ha hecho gracia el momento de detective clásico, en el que el investigador reúne a todos los sospechosos al final de la historia y como si fuera un Poirot o una Miss Marple de la antigua Roma, esclarecer quién es el asesino.

EL LIBRO DE LOS CRÍMENES, SIETE.

PD: Por favor, todos a vuestras estanterías a buscar, a ver si tenéis el Memoria Apostolorum, si lo tenéis, deshaceos de él...

Esta reseña participa en la Yincana Criminal 2021, en la sección Made in Spain, en el apartado "El protagonista es un detective."







martes, 16 de febrero de 2021

El umbral de la mentira, Elly Griffiths.

Hola a todo el mundo.

¿Qué tal vais? 

Hoy me paso por aquí para traeros una novela negra con un poco de cultura clásica. Se trata de El umbral de la mentira, de Elly Griffiths. Está encuadernado en tapa blanda por Maeva Noir y tiene 328 páginas llenas de dioses crueles y sacrificios paganos. 

La historia...

Nos encontramos en Norwich, un lugar de gran belleza, donde se lleva una vida tranquila. Durante las obras de demolición de una vieja casa se descubre un esqueleto enterrado bajo la puerta, todo parece indicar que se trata de algún viejo enterramiento, ya que se rumorea que la casa estaba construida sobre un antiguo cementerio. Lo único raro es que este esqueleto está decapitado y la cabeza no aparece por ningún sitio.

Para esclarecer este punto se pide la colaboración de la doctora Ruth Galloway, experta en arqueología forense que tratará de esclarecer la procedencia de los huesos. Ruth no está en su mejor momento, asustada aunque ilusionada por su primer embarazo y las molestias propias que no favorecen exactamente lo de estar metida en zanjas desenterrando huesos. Cuando empieza a investigar surgen dudas, ¿se trata de un enterramiento antiguo, un sacrificio ritual o es un asesinato? Para tratar de averiguarlo, lo primero será datar los huesos.

Por si esto fuera poco, la casa, en la década de los 70 fue un orfanato dirigido por una orden católica, y el sacerdote que la dirigía aporta datos sobre la desaparición de unos niños, lo que hace que entre en acción el inspector Harry Nelson. Hombre parco en palabras y de modales algo toscos, pero que hace lo que se tiene que hacer. 

Los personajes...

Ruth es nuestra protagonista, una mujer solitaria e independiente, profesora universitaria y experta en arqueología forense. Todos sus planes se van al traste cuando sabe que está embarazada y trata de ocultarlo el mayor tiempo posible, dado que el padre está felizmente casado y tiene dos hijas. Su  mejor amiga, Shona,  tiene una relación complicada con su jefe, también casado, lo que hace que las relaciones laborales no pasen tampoco por su mejor momento. El embarazo a estas alturas de su vida, cuando ya no lo esperaba, la llena de miedo e ilusión a partes iguales.

Max Grey, doctor de la Universidad de Sussex. Dirige unas excavaciones en un yacimiento próximo al lugar de la investigación de Ruth. Experto en dioses antiguos y sacrificios, ayuda a Ruth con algunos datos sobre los avances de la investigación. Se sienten muy cómodos juntos y mira a Ruth de forma especial.

Harry Nelson. Es el inspector a cargo de la investigación de posible asesinato. Poco amigo de relaciones superfluas, relaciones sociales, y modernidades que le hagan perder el tiempo. Aunque es algo tosco y rudo en sus formas su equipo le tiene en gran estima y opina que es un hombre justo. Él y Ruth se conocen de una investigación previa por la desaparición de una niña el año anterior.

Cathbad, un auténtico druida amigo de Ruth, siempre envuelto en su capa morada. Experto en ritos celtas, siempre está en un plano más espiritual. Es muy perspicaz y no hay nada que se escape a su vista de druida. Muy observador, pocas cosas pueden ocultársele. 

Patrick Hennessey, antiguo director del Hogar Infantil del Sagrado Corazón. El típico cura campechano, muy fuerte a pesar de su edad, con unos francos ojos azules que parecen ver el interior de las personas. Todos hablan muy bien de él y le están muy agradecidos por enderezar sus vidas. 

Además tenemos a muchos más personajes, como la hermana Immaculata, que ayudaba al padre Hennessey en el hogar infantil. Michelle, la agradable esposa del inspector Nelson. Edward Spens, un rico constructor, benefactor de la zona, de buena familia y de los cuentan en las altas esferas y al padre de este último, Roderick Spens, una auténtica enciclopedia parlante. Y también tenemos a las policías bajo el mando de Harry, Judy y Tania, que tienen una ligera rivalidad, ya que ambas van a por el posible ascenso a sargento.

Mi opinión...

Nos encontramos ante una trama ligera, llena de datos curiosos y de fácil lectura. Los capítulos son cortos y mantienen la intriga durante toda la novela. Los personajes están bien definidos, aunque parecen algo agrestes, al igual que la zona que describe la autora, tan bien, que os darán ganas de ir allí a pasar unos días. Durante la narración van apareciendo páginas de un diario escrito por el asesino, donde nos van dando pistas de por donde pueden ir los tiros. 

Muchos de los personajes ya se conocen de antes, ya que este es el segundo libro de una serie. Pero no os preocupéis, la autora va dando pistas que nos ayudan a llenar los huecos de la historia, con lo cual puede leerse de forma independiente sin perder nada de la trama. Las relaciones personales entre los protagonistas son un punto a favor de la novela. No son fáciles, fluidas e idílicas, sino más bien algo tortuosas, como las relación de Ruth con sus padres o su amiga Shona. El hecho de tener un druida entre sus personajes le da un toque muy pintoresco, es la primera vez que me encuentro con uno desde las historietas de galos de Goscinny y Uderzo.

También hay aspectos muy interesantes, como la crítica social a las madres mayores, viejos prejuicios judeocristianos, sobre todo de los padres de Ruth sobre la crianza de hijos por parte de madres solteras. Y el machaque que sufre la protagonista con respecto a su peso, complejo que parece tener muy clavado dentro de sí misma y que no es fácil de superar. 

En definitiva, es un libro entretenido, fácil de leer, que va a la perfección para leer en ratos sueltos por la agilidad y la velocidad de lectura que puede coger, perfecto para evadirse con otras olas más bonitas, que las olas que tenemos actualmente.

EL UMBRAL DE LA MENTIRA, SIETE.

PD: Hay veces que da mas miedo la luz del día que la más tenebrosa oscuridad.

Esta reseña participa en la Yincana Criminal 2021, en la sección Ocurrió en Europa, dentro del apartado "Una novela de un escritor/a británico o que transcurra en Gran Bretaña".